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美国最高法5:4判决,电商将不再逍遥“税”外

2018年07月09日   作者:爱德华·纳沃特卡;韩玉 编译

百道编按】美国最高法的这一判决推翻了1992年的判例,后者允许没有实体店的互联网公司不缴纳营业税。全美州议会联合会援引数据称,美国每年由此损失的营业税超过170亿美元。新的判决得到零售业的欢迎。

 

图片来源:Thinkstock

6月21日,美国最高法院推翻了1992年在快翎公司(Quill Corp.)诉美国北达科他州一案中做出的判决,该案判决中允许没有实体店的互联网公司不缴纳营业税。

2017年,全美州议会联合会援引数据称,由于这项法律,每年损失的营业税超过170亿美元。

对这一判例的重新审视源于南达科他州对在线零售商Wayfair、Overstock.com和新蛋网的诉讼案,这几家电商被诉违反了2016年的一项法律。该法律规定,在该州销售额达到10万美元以上或独立交易达到200笔的零售商也应缴纳营业税。

安东尼•肯尼迪大法官在5比4的裁决中写道,“去年仅电子商务零售销售额就约为4535亿美元。加上传统的远程卖家,数额超过5000亿美元,“要求设有实体店才缴税的法律“限制了所在州寻求长期发展的能力,影响了市场公平竞争。”

新的裁决出来以后,很多州面临的问题是如何征收营业税。华盛顿、宾夕法尼亚、科罗拉多和前面提到的南达科塔州,已经制定了网络营业税的相关法律,而另一些州在这方面还是一片空白,需要立法管理。当前美国45个州有销售税,而5个州——阿拉斯加、特拉华州、蒙大拿州、新罕布什尔州——没有。此外,许多州允许地方销售税由城市或市政当局征收,这使问题进一步复杂化。

美国书商协会对最高法院的裁决表示欢迎。该协会强调,在线零售商,特别是亚马逊,一直利用税法占有不公平的优势。 “今天的裁决对于独立书商和全国的独立零售商来说都代表着巨大胜利。” 协会首席执行官奥伦•特切尔(Oren Teicher)表示,“这是一个极其重要的里程碑,也见证了为此奋战了二十多年的众多独立书商和盟友们坚持不懈的努力。我们很高兴竞争环境终于公平了,现在政府政策公平对待所有零售商。

从2017年3月起,亚马逊已经开始在有相关法律规定的州缴纳营业税,但书商协会联合Civic Economics公司最近发布的一份报告指出,亚马逊Marketplace平台上的很多经销商并不缴纳营业税,由此导致税收收入损失超过50亿美元。去年,南卡罗莱纳州起诉亚马逊,要求其就2016年Marketplace平台上的销售额追缴1250万美元未征收税款。

在最高法院判决宣布后,亚马逊的股价下降了一个多百分点,其他在线零售商的股价跌幅更大。即便如此,最终谁将从判决中获益最多还有待观察。有些人认为,这项裁决有利于亚马逊,因为其他此前不缴税的竞争对手可能会被迫缴税,最终这部分成本会转嫁到消费者身上。例如,通过图书俱乐部销售取得大量州外收入的独立书商可能会受到影响。

由于执法不力,许多较小的卖家可能还会继续逃避法律,而另一些卖家可能不知道该怎么做,这也是罗伯茨大法官在反对意见中指出的一个问题。他写道:“互联网的一个令人振奋的作用是将小型甚至‘微’企业与全国各地的潜在买家联系起来。”“靠卖刺绣枕套或雕刻摆饰做生意的人们可以在全国范围内提供他们的商品,但如果他们必须计算每笔交易的税款的话,生意就不好做了。”

另一个支持征收在线营业税的机构是美国零售业联合会(NRF),他们指出,有很多免费或低价软件可以帮卖家自动计算所需缴纳的营业税。去年,亚马逊自己就推出了一项这样的服务Marketplace Tax Collection。

零售业联合会对最高法院的判决表示欢迎。 “20多年来,零售商们一直在等待这一天的到来。零售行业正在发生变化,最高法院已经正确地认识到,过时的销售税政策该改变了。“联合会主席兼CEO马修•谢伊说,“这一裁决为营造公平公正的竞争环境扫清了道路,无论是在线上还是线下经营,抑或兼而有之,所有零售商都在相同的税收规则下竞争。”

解决这一问题的一个办法是,国会通过一项有关电商税收问题的总法,但在当前分裂的政治环境中难以短时间内做到。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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