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供应链解不开的老难题,在今天的图书市场最为难的不是出版商和发行商

2018年05月04日   作者:卡尔文·里德;韩玉 编译

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【百道编按】美国书业研究会年度会议近期在纽约举行,来自出版、发行及零售企业的各界人士共聚,交流行业所面临的共性和迫切问题,其中供应链断裂、退货、千禧一代消费者等是被重点提及的字眼。

美国书业研究会现场 摄影:Calvin Reid

2018年,美国书业研究会(BISG)的年度会议近期在纽约召开,会议聚焦出版供应链的发展状况、区块链技术的使用和潜力,以及图书退货问题。

卡普兰出版公司(Kaplan Publishing)总裁、出版人兼BISG主席莫林•麦克马洪(Maureen McMahon)在会议开场致辞中介绍了随着技术持续给书业带来变革,BISG所面临的种种挑战。

麦克马洪提到了业界对区块链技术日益浓厚的兴趣,以及这一技术在出版业的应用所引起的困惑。区块链是一种安全、透明的网络技术,通常与比特币等加密货币相关联,现在被大力吹捧为未来的内容发布平台。

今年3、4月份,BISG做了一个包含25个问题的《供应链状况》调查,执行董事布莱恩•奥利里(Brian O 'Leary)介绍了该调查的初步结果(详细正式的报告将在5月发布)。受访者表示,零售商在今天的图书市场上面临的挑战最大,其次是出版商和发行商。此外,当前最重要的领域之一是保存高质量的元数据,而个体机构面临的最大挑战是如何快速适应变化的市场。

大会设置三个分会,分别聚焦出版商、发行商和零售商。在出版商研讨会上,PubWest常务董事肯特•沃森(Kent Watson)直言,“我们正在进行元数据军备竞赛。”退货问题(即出版业的寄售业务模式)以及零售商退回积压库存的能力也在这次讨论会上引发了新一轮争论。

培生全球业务供应链高级副总裁斯蒂芬•戴对于退货这种做法表示惊讶,称其为“老式的”、“难以想象的”商业实践,但他也没有提出替代方案,只是道出了对于盗版的忧虑,他认为除了数字盗版问题之外,实体书也需要更好的仓储和安全的供应渠道。培生已经建立了一个独特的ID系统,在每本实体书上设置一个数字标记(不是ISBN)。

威立战略、规划和发展副总裁彼得•巴里斯(Peter Balis)围绕供应链问题做了比较好的总结,他说,供应链“这个词已经过时了,供应已经不再是连贯一致的了,供应链代表着我们用来制造非书产品的诸多片段。

退货问题在发行商研讨会上也被提及。莎士比亚书店首席执行官,同时也是书店按需印刷(POD)出版平台的创始人戴恩•纳勒(Dane Neller)宣称,“供应链已断裂”。

纳勒认为,供应链“适用于大批量新书”,但对于再版书和受众较小的图书并不能很好地发挥作用。他说,退货“虽然很好,但却是失败的”,他们书店所需要的书里有20-30%常常是缺货的。

因此,纳勒提到了按需印刷技术在解决这一问题上的潜力,他呼吁增加店内数字印刷的使用,为顾客提供可能无法立即在书店上架的书籍。他抱怨说,大多数出版商仍然不愿意免费授权给书店使用POD技术印刷他们的书。

纳勒说,“这一技术就是在书店里印刷书籍。行业必须重新思考如何交付图书。”美国独立出版商集团(Independent Publishers Group,IPG)CEO乔•马修斯(Joe Matthews)说,虽然IPG在许多配送中心使用POD技术,但由于制作POD图书的单位成本较高,出版商因此望而却步。但纳勒很快也指出,退货也包含隐藏成本——包括额外的运费和处理成本,以及零售商因断货而产生的销售损失——这远远超过了POD的单位生产成本。

尽管如此,纳勒还是“看好零售业”,他举了独立书店复兴的例子。他敦促出版商关注“消费者是如何消费的”,并呼吁“以消费者想要的方式进行内容捆绑,包括电子书、纸质书或有声读物。”

在零售商专题讨论会上,美国书商协会CEO奥伦•特切尔(Oren Teicher)高兴地指出,出版顾问麦克•沙特金(Mike Shatzkin)八年前对于独立书店必将衰落的预言落空了。他说,“八年后,独立书店数量在不断增长,一批老书店转手给了精于技术的年轻人来经营。”

特切尔也透露,实体书店所贡献的图书销售额比例在增长。“我们还在,但挑战依然存在,包括网上购物的兴起和新的最低工资法。”

讨论也将注意力转向了千禧一代消费者(通常指出生于上世纪八九十年代的消费者),他们是让零售商难以理解的消费人口。ReaderLink发行服务公司高级副总裁戴维•巴克说,千禧一代顾客想要的是“纯粹而真实的体验,他们不喜欢广告,但热衷于社交媒体。”

在许多方面,千禧一代代表着独立书店的机会。加拿大书业非营利机构BookNet主席兼首席执行官诺亚•詹纳(Noah Genner)说,“千禧一代”依赖“口碑推荐,他们有计划地购买,看重价值,比其他年龄人群更常在网上发现书籍。”

“他们想要的是体验、活动,一个聚会的地方,”特切尔说。“尽管他们惯于使用科技,但也有千禧一代想要选择非数字文化,包括纸质书。”

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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