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这家机构做文学是把好手,他们又是如何做童书的呢?

2018年05月03日   作者:Teri Tan;韩玉 译

【百道编按】新经典素以文学出版著称,爱心树童书作为新经典旗下童书品牌,16年来也在少儿出版市场精心耕耘。爱心树童书在2002年成立之初以策划和翻译国际经典作家作品为主要方向。在这一过程中,他们推出了《窗边的小豆豆》《爱心树》及“可爱的鼠小弟”系列等众多畅销书。从2017年起,中国童书市场开始大刮原创之风,爱心树童书也着手策划原创绘本作品。但不管出版哪一类童书,正如新经典“爱心树”总编辑李昕在接受PW专访时所说的那样:精挑细选,只出符合我们标准的图书。

PW中国少儿出版专访新经典“爱心树”总编辑 李昕

爱心树童书是新经典旗下童书品牌,多年来致力于“让每个孩子都成为爱书人”。2002年成立之初,爱心树就以策划和翻译国际经典作家作品为主要方向。在随后的短短一年时间里,爱心树相继推出两位重量级作家——黑柳彻子(代表作《窗边的小豆豆》)和谢尔•希尔弗斯坦(代表作《爱心树》《失落的一角》等),这些名家名作给当时的中国童书市场带来不小的震撼。

一路走来,爱心树童书的发展过程并非一帆风顺。新经典文化股份有限公司副总裁、爱心树童书总编辑李昕对《出版人周刊》表示:“当时,中国的童书特别是绘本出版刚刚起步,市场上几乎鲜有优秀的国外绘本。那个时期,家长和老师尚未养成给孩子读书的习惯,也没有亲子共读之说。在成立的前五年,爱心树的发展很大程度上依赖于新经典成人图书业务的资金。

“爱心树是中国第一批大量引进国外绘本的出版机构之一,为了在中国市场上推广普及这一童书形式,首印一万册的《爱心树》基本上一半都免费赠送给了家长和老师,鼓励他们在家庭和课堂上阅读。”而如今,《窗边的小豆豆》和《爱心树》这样当之无愧的经典童书已走进中国的千家万户,更成为新经典的现象级畅销书,销量分别超过1090万和170万册。

日本作家中江嘉男的“可爱的鼠小弟”系列是爱心树的另一套超级畅销书,累积销量高达1100万册。据李昕介绍:“我们在2004年推出了该系列的第一辑共六本,2005年又推出了六本。第一辑出版以后,我们在北京的各大幼儿园进行了漫长细致的推广工作。”她感慨道,“我们首先要让老师和家长们相信,绘本阅读对孩子的成长和发展至关重要。回首看来,这是一个缓慢又艰难的过程。”

此后,爱心树童书陆续推出了风格和主题更为多样的作家作品,例如四度凯迪克奖得主李欧•李奥尼、国际安徒生奖获得者约克•米勒、插画巨匠昆特•布霍茨,以及绘本大师克里斯•范•奥尔斯伯格等人的经典作品。

2003年《窗边的小豆豆》首印量2万册,这对于一本国外引进版权的新书来说并不寻常。李昕向我们解释说:“我们采取的策略一直是印更多的册数来降低单位印刷成本。”而这无疑要冒一定风险,为了取得市场的认可,爱心树不断举办讲座来推广此书。“新华社发文赞扬《窗边的小豆豆》的思想性和艺术性,使得这本书的销量大幅上升。”后来,这本书毫无争议地长期位列中国小学生课外阅读推荐书目。

李昕认为,所谓中国童书的“黄金时代”与20世纪70年代出生的人有很大关系。“他们普遍受教育程度更高。因此,当这代人为人父母之后,也自然而然地更重视孩子的学习需求,更理解阅读在儿童成长过程中的意义。”

PW专版介绍新经典童书

爱心树颇具前沿视角。他们预见到这一代受教育程度较高的父母的新需求,因此开始发掘美国、日本和欧洲等国的获奖作品。但是一路走来,李昕和她的团队发现,或因文化背景的差异,有些大奖作家在中国的市场反响并不一定比新锐作家好。所以爱心树更注重书本身的内容,而非奖项或作者的名气。此外,如何向读者推广和宣传一本书,也成为它能否成功的关键因素。

从2017年起,中国童书市场开始大刮原创之风,爱心树童书也着手策划原创绘本作品。李昕说:“在挖掘新人的过程中,我们意识到,很多插画师画得很漂亮,但讲不出引人入胜的故事。他们的创造力和讲故事的能力不符合我们的标准,也不符合绘本的标准。实际上,很多人都对绘本这一形式知之甚少。我们需要培养插画师,使他们成为未来合格的绘本作家。”为此,爱心树与英国剑桥艺术学院的专业老师合作,在2017年举办了两期绘本创作课程,共计招生45人,旨在培养有才华的插图画家和作家。这个课程还将持续进行。“在选择原创作品时,我们依然维持一贯的高标准,只会推出符合新经典和爱心树品牌要求的图书。我们必须承认,优秀的原创作品是无法在一夜之间长成的。”

2017年,爱心树只出了76种童书,且大部分都是再版。李昕告诉《出版人周刊》:“事实证明,在出版上精挑细选是正确的决定。我们可能不像其他出版社那样出很多品种的新书,但我们出的是会被几代读者喜爱的经典书、畅销书。”

原文链接:Children's Books in China 2018: Thinkingdom Children’s Books

(封面图片来源:“新时代杯”2017时代出版·中国书店致敬活动·南京万象书坊,本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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