文 章

俞晓群:为书稿排队
书后的故事

2017年11月10日   作者:俞晓群

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【百道网·俞晓群专栏】多年做出版,总结起来有五件难事:找好作者难,找好作品难,找挣钱书难,找挣名书难,最后还有为书稿排队难。

有读者会说,你这“五难”矛盾啊。找到好作者不就找到好作品么?非也。一流作家未必将一流作品给你,他们也会“看人下菜碟”,将最好的作品交给更好的出版社,用他的二三流作品敷衍你。此时你不要责怪作家,要反省自己:如何做得比别人更好,如何提高明辨书稿优劣的能力,如何提高竞争书稿的能力。

还有读者会说,挣钱与挣名不是一回事么?有了钱就会出名,有了名自然会挣钱。唉,哪里有那么简单呢?记得十多年前,极端商业化风靡一时。我参加一个年度颁奖大会,一位思想混乱的老总站在台上,大谈“好书必须挣钱,挣钱的书一定是好书。不挣钱的书坚决不出。”当时有一位青年人站起来请教:“许多有价值的文化项目不会挣钱,我们出不出?《我的奋斗》在世界上很畅销,它是什么书?《花花公子》也很畅销,它是好书还是坏书呢?”

我记得很久以前去美国,我对那里的社会文化和市场经济了解不深。在与一位美国出版人交流时,我不无轻视地问他:“听说美国今年的第一畅销书是《莫妮卡的故事》,它能称得上是近期美国图书的文化头牌么?”闻此言,他用审视的目光看看我,然后有些激动地答道:“什么文化头牌?是垃圾头牌。”

好了,不讲大道理了。单说这最后一难:为书稿排队。此事因出版社而异,一些大社强社品牌好,好书稿年年蜂拥而至,大多是名家一流,书稿排队只是一个时间概念。一些小社小公司,抢到一本好书稿如获至宝,哪还敢排队呢?不给丰厚的版税,不确定三个月出书,人家立马将书稿拿走。而于我,曾经经营过有充足资金和较大规模的辽教社,还经营过海豚出版社,它由微型到小型、中小型,由无名到微名、小名,抚今追昔,我一直在“为书稿排队”苦恼,始终没能找到一个好的解决办法,“不能排队”的经验倒是总结出几条:

其一,年度重点书稿不能排队,出版社每年会用它们命名为:海豚书馆年、几米绘本年、许渊冲文集年、冷冰川墨刻年、二十四节气年、丰子恺全集年、王强年和韦力年等。这些书是出版社的品牌标志,必须赶印出来,不能排队。

其二,竞争激烈的书稿不能排队,何谓“竞争书稿”?诸如抢来的书稿,被抢的书稿,热门作家的书稿,有畅销品质的书稿,稍不留神,它们就会跑掉,哪还敢排队?

其三,国家项目不能排队,诸如国家出版基金项目、十二五规划项目、政府投资项目等。《格萨尔王大辞典》已经启动多年,迟迟未能出版。主要是太难写,写好还要送审,只好一改再改,一拖再拖,几次受到批评。

其四,特殊作家的书稿不能排队。像杨成凯先生,我的老朋友。他身患重症,赵丽雅、顾青等都催我将《〈人间词话〉门外谈》快些印出来,不然杨先生看不到了。书出来时杨先生已经病危,连为新书钤印的力气都没有了,只好请我们代为完成。

还有赶活动的,过大寿的,文采好的,有订数的,有个性的,性子急的,志同道合的,青年才俊的,一方专家的,多年故交的……如此下去,还能有排队的书稿吗?没有。只有小编超负荷工作,只有我四处应付,累得筋疲力竭,只有……

来源:百道网·俞晓群专栏

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