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俞晓群:谢泼德先生——书后的故事

2017年09月22日   作者:俞晓群

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【百道网·俞晓群专栏】今年八月,罗勃·谢泼德先生著作《艺术中的灰姑娘——西方书籍装帧》中文版出版,李凌云译。我们在北京老书虫书店和上海书展举办新书见面会,谢泼德先生从伦敦赶来,没想到两场活动气氛都很热烈,上海书展能容纳近百人的会场挤满听众,带去的书全部售罄,连展会预留的签名本都一抢而空。

《艺术中的灰姑娘:西方书籍装帧(精装)》
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出版社:海豚出版社
作者:[英]罗勃·谢泼德
译者:李凌云
出版时间:2017年08月

说是热烈,当然不能与流行和时尚文化相比。兴起于几百年前的西方书籍装帧艺术,原本就是一个小门类,眼下更沦为艺术中的“灰姑娘”。时光穿梭,网络和数字化的兴起,传统出版似乎遇到灭顶之灾,书籍装帧只是纸质书的附属品,因此它的存在危机不言自明。此时在异国他乡,谢泼德先生的著作翻译出版,见到那么多爱好者,他兴奋得每天脸上都泛着英国式的红晕。他不断提醒翻译人员,一定要拍下购书者的照片,拍下那长长的购书队伍。

回忆我们与谢泼德先生相识,也有些偶然。那是在二〇一四年十月,我派杨小洲、吴光前去欧洲学习装帧艺术,他们在伦敦萨瑟伦书店见到一张大尺幅的《鲁拜集》封面复制品,正是桑格斯基设计、在泰坦尼克号轮船上沉入海底的那本书的封面。他们想买一张,书店老板说,这是赠品,只有购买一本《LOST ON THE TITANIC》,才会随送一张给购买者。杨吴买了书,得到那张《鲁拜集》的封面画。回国后他们来到我的办公室,向我展示那张精美的画页,我却被那本书吸引。它是谢泼德先生的著作《随泰坦尼克号沉没的书之瑰宝》,我发现此书制作极其精美,内文中的插图都是用特殊纸张单独印刷后,再粘贴到书中。因此建议,通过萨瑟伦书店联系作者,拿到此书的中文版授权,抓紧翻译出版。确定二〇一五年三月出版,请谢泼德先生来中国做新书签售,同时跟他谈西方装帧艺术方面的深层合作。

我最初颇有些野心,试图将那本沉入大西洋海底的《鲁拜集》按照原样复制出来。那本书上镶嵌着一千多颗宝石,还有无与伦比的皮装书镶嵌艺术,精美的绘画,天衣无缝的手工装帧技术,每一处细微功夫都让人折服。依据中国人的聪明和智慧,我相信假以时日,这些工艺都可以在东方再现。 

 

制作《伟大的奥玛》数字彩图的四个步骤

但西方有一个传说,称《鲁拜集》为不祥之物,尤其是桑格斯基设计的这一本“世界最豪华的书”,从诞生之日起就一直与厄运相伴,最初因为英国经济萧条卖不出好价钱,卖给美国人后又随船沉入海底,几个月后三十七岁的桑格斯基溺水而死,后继者布雷先生复制此书又被德国人的炮火焚毁。所以有朋友听到我的想法,半开玩笑地对我说:“还是不要做此事。”

对此我不甘心,曾经问谢泼德先生:“真会有厄运么?”他笑着说:“不会的。布雷先生曾按照桑格斯基的设计,重新复制出《鲁拜集》,二战中被德国人焚毁;一九八九年,布雷先生再次成功复制此书,后来被永久借予大英图书馆。布雷先生活到八十八岁,在一九九五年圣诞节前夜安然去世,并没有再遇到厄运。”

 

 1859年版《鲁拜集》,现藏于沃姆斯雷图书馆

一九九八年,谢泼德先生收购了桑格斯基的公司,延续他们的装帧艺术,同时得到许多一手的历史资料,因此才有一部部著作的诞生。如今谢泼德先生已经六十五岁,成为著名的装帧艺术家和国际古旧书商联盟的财务主管。他接上面的话头开玩笑说:“我不是也活得很好么?就是有一次为英国女王定制图书,受到女王接见,但媒体发出的新闻图片把我切掉了,让我郁闷至今。”


谢泼德先生和我


来源:百道网·俞晓群专栏

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