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苹果没做好iBooks,是缺乏对图书的热爱吗?

2017年03月07日   作者:丹尼尔·H.斯坦伯格;严榕 编译

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【百道编按】去年6月,苹果在中国区停止了iBooks store服务。实际上即便在美国本土,苹果的图书应用也在遭受诟病,远不及其音乐和健康应用广受好评。本文是一位作者使用苹果电子书制作平台的切身感受。

图片来源:Thickstock

假如Eddie Cue(苹果互联网软件与服务高级副总裁——编注)像喜欢音乐一样喜爱阅读,那么iBooks、iBookstore以及 iBooks Author(苹果电子书制作工具——编注)都将非常出色。

这终归是句玩笑话,事实上这些应用不仅不出色,甚至算不上好。这就像让一个肉食主义者为素食主义者烹饪美食,而你需要的是一个喜爱并理解素食的人,守住不用肉类或肉制品的承诺。

如何能找到爱书和爱阅读的人呢?别担心,他们会告诉你。

相信对iBooks,iBookstore以及 iBooks Author上的图书抱有热情的人并不多。我是iBooks Author的早期接受者和使用者,曾经在此平台上制作过漂亮的图书。这款软件最初用起来让人沮丧,不过很快进行了优化,但后来就止步不前了,没有新增任何功能,明显需要解决的问题也被忽视。

iBooks Author本可以做成打入自出版产业的特洛伊木马,有望成为经典的苹果产品。亚马逊平台上的独立作者原本是可以被吸引到iBooks Author来的,但是苹果却轻易把他们推给了亚马逊。为什么?因为这些人想在亚马逊出版,但他们没有考虑在苹果平台出版。原本成百上千的作者来到苹果平台创建内容,在此出版内容后是额可以留在苹果平台的。

现在iBooks Author基本上被弃用了,那么iBooks和iBookstore怎么样呢?

我在一年前离开了iBookstore,最近又回来了。离开是因为我想把我的书从iBook格式更新成epub格式,而苹果不让我为读者提供免费的更新。你可能会认为这里面存在技术限制或是其他此类原因,事实并非如此。因为如果把epub格式图书转换成iBook格式,是可以免费向读者推送更新的。

因此,我开始在Gumroad(社会化营销网站,可以让社交媒体用户通过一个url链接直接向他们的粉丝和追随者出售商品——编注)上面出售epub版的《A Swift Kickstart》。有书卖出的时候我会立即收到通知;当我想要更新图书时,向读者发送电子邮件,他们就会知道能获取一个新版本;读者更新遇到问题时,我通常可以为他们解决。通过该平台我可以把书卖到所有国家,如果需要在书里更正一些内容,仅需要上传一个新版本。

而iBooks……

不久前的一天,我在Gumroad和iBooks上面同时更新了最新版本。几分钟后Gumroad就发来了电子邮件,告诉我图书的销售情况,而一小时后,我的书才被批准在iBooks上销售。这已经非常快了,过去要花费几天时间。我上网查看,发现我的书还没有在iBookstore上架,我的名字还显示错了。

把书上传到iBookstore时,输入作者姓名的提示是“姓,名”,我按此输入,最后的显示结果是“Steinberg, Daniel H”,而且没有链接到我的其他任何书上。几个月以后我才发现了这件事。我致电客服,他非常耐心,但表示没办法更改,建议我修改姓名后上传新版本的图书。我在上传后再次致电客服,确认我的名字是否更正了。客服回复说在图书正式上架iBookstore前无法确认。

我随即告诉他, iTunesConnect显示我上传的新版本已经通过审核,客服说即使通过审批,可能还要一天时间才会在iBookstore显示,我应该再回去查一下。

之后,我收到多封令人困惑的邮件,最终发现我的书没有通过审核,而因为违反苹果的政策而从iBookstore下架了。此前这本已经在iBookstore上卖了2个月,上传新版本时我在“When I released this iBook”里用了“iBook”一词。苹果想让你把它表述为“Book”,在此语境下使用“iBook”一词违反了苹果的政策,因此这本书被删掉了。然后他们下班了。

我花了几分钟时间解决了这个问题,重新上传,却被苹果拒绝了,理由是当前的版本号(0.2)比正在苹果商店里出售的上一个版本号(0.3)小。其实0.3版本已经被苹果删除,不在iBookstore出售了,我现在要上传的是修正后的更新版本0.2。但不行,因为0.3版本是在通过审核之后又下架的,因此新的版本号要累计增加。

于是我增加了版本号,再次上传。希望当他们第二天上午上班时可以看到我已经解决了所有需要我解决的问题,他们可以再次用我正确的名字销售我的书。

我爱书,也爱教育学。我希望能够在这方面帮助苹果很好地服务于这两个群体。明年我可能会更多使用Gumroad,只是感到很遗憾,苹果对图书和教育并不像他们对健康和音乐那样有同样的激情和热爱。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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